Whisky Ardbeg

Durante más de 200 años, Ardbeg se ha fabricado en la pequeña y remota isla escocesa de Islay. Fue establecida oficialmente por la familia MacDougall en 1815, el mismo año en que Laphroaig comenzó a existir oficialmente a unos pocos kilómetros de distancia, aunque parece que la destilación ilícita ya había tenido lugar en el lugar durante más de 20 años, ya que Alexander Stewart había fundado allí una destilería en 1794.

Es conocida mayormente por elaborar algunos de los whiskies de más alta graduación del mundo.

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¿Quieres conocer un poco más acerca de la destilería Ardbeg y sus whiskies?

Al igual que sus compañeros de las islas del sur, Laphroaig y Lagavulin, Ardbeg tiene un pico muy alto, con un humo turbio y un carácter de laca marina predominante en la mayoría de los embotellamientos. La destilería se vio afectada por la crisis mundial del whisky a fines de la década de 1970, lo que, sumado a cierta mala gestión delictiva por parte de los propietarios de entonces, hizo que la destilería parara su producción en 1981. La producción se reanudó esporádicamente en 1989, pero la destilería volvió a detenerse en 1996.

Sin embargo, no todo estaba perdido. En 1997 Ardbeg fue adquirida por Glenmorangie PLC, y en la última década se ha producido un cambio notable en la fortuna de esta destilería anteriormente descuidada, que ahora cuenta con un excelente tour en el lugar, un restaurante estupendo y un público mundial ansioso por todo lo relacionado con Ardbeg. El lanzamiento inicial de existencias añejas embotelladas a los 17 años de edad en envases de nuevo diseño resultó ser un éxito instantáneo y ha sido seguido por una serie de embotellamientos oficiales de gran éxito.

El núcleo de la gama es ahora el Ardbeg 10 años – un exuberante, frutal y turbio trago – pero ha habido varias botellas antiguas y de un solo barril que han sido elevadas al estatus de clásicos instantáneos por los aficionados de Islay, y las botellas supervivientes de los primeros lanzamientos ahora alcanzan sumas muy superiores a su precio de lista inicial.

El éxito de estos nuevos embotellados, junto con el enorme aumento de la popularidad de todo lo relacionado con Islay en los últimos años, también ha dado lugar a un resurgimiento del interés por los embotellados más antiguos de Ardbeg, con el resultado de que los embotellados independientes lanzados mientras la destilería estaba en silencio en los años ochenta y principios de los noventa se han disparado en valor. En particular, los lanzamientos antiguos de Ardbeg del período anterior a 1977, cuando se eliminaron las maltas del suelo de la destilería (un terrible error de Hiram Walker) son muy codiciados.

No ha habido malta en el suelo de Ardbeg desde ese 1977, como acabamos de mencionar, por lo que toda la malta que se utiliza en la producción de Ardbeg proviene de las malterías de Port Ellen. Una vez que la malta llega a la destilería, se almacena en contenedores de malta durante unos días antes de ser triturada en una sustancia llamada grist en un molino de malta Boby.