Whisky irlandés Redbreast

Construido sobre la base de un leal seguimiento de «aquellos que saben», hoy Redbreast es el whisky irlandés Single Pot Still más vendido en el mundo, y se considera la expresión definitiva del espíritu tradicional irlandés.

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La historia del whiskey Redbreast

1857: Exitoso desde el principio

W & A Gilbey fue fundada en 1857 y comenzó en pequeños sótanos en la esquina de Oxford Street y Berwick Street en Londres. Gilbeys se benefició enormemente de la introducción del sistema de licencias no oficiales introducido en 1860 y de un acuerdo comercial entre Gran Bretaña y Francia en 1861, tras el cual, el Primer Ministro británico Gladstone redujo los impuestos sobre los vinos franceses de 12 chelines a 2 chelines. Los Gilbeys tuvieron éxito desde el principio y, en un par de años, tuvieron sucursales en Dublín, Belfast y Edimburgo.

1861: Los importadores de vino y los destiladores

En 1861, los Gilbeys tenían locales en el número 31 de la calle Upper Sackville de Dublín (ahora llamada calle O’Connell), y se les describía como importadores y destiladores de vino. Llevaban existencias de más de 140 vinos diferentes y tenían entre 700 y 1.000 barriles de vino bajo fianza.

1866: Una marca distintiva

En 1866, la empresa se trasladó a nuevas oficinas y tiendas en el 46 y 47 de la calle Upper Sackville, en el centro de Dublín (actualmente la calle O’Connell), que contenían sus propias bóvedas. Los edificios eran anteriormente los locales de Sneyd, French y Barton. El local tenía su propia sala de degustación y un pequeño alambique para determinar el grado alcohólico de los vinos y licores. Los Gilbeys tenían sus propias cajas de botellas patentadas que podían apilarse fácilmente, una lavadora de botellas de última generación y para entonces, los sellos de cera fueron reemplazados por su sello de cápsula patentado. Los Gilbeys vendían todos sus vinos y licores directamente a los consumidores bajo su propia marca distintiva.

1874: 300.000 galones en bonos

Inicialmente famosos por sus vinos, los licores se estaban convirtiendo en una gran parte del negocio de Gilbey. En 1874, Gilbeys tenía en depósito más de 300.000 galones de whisky procedentes de «las más célebres destilerías de Dublín». La marca propietaria en ese momento era Gilbey’s Castle Whiskey. Vendieron tres marcas principales: Castle U P Irish Whiskey 33% under proof (u.p.), Castle U V Irish Whiskey 17% u.p. y Castle D O Irish Whiskey a toda prueba.

1875: 996.000 botellas al año

En este punto Gilbey’s tenía las mayores existencias de whisky irlandés, fuera de las propias destilerías, de todas las empresas del mundo. En 1875 vendían 83.000 cajas de whisky irlandés frente a sólo 38.000 de escocés, lo que refleja la preeminencia del whisky irlandés en esa época.

1887: Una alianza con Jameson

En 1887, W & A Gilbey comercializaba el whisky irlandés puro y sin mezcla de John Jameson & Son. Cada botella de Castle Grand Whiskey tenía una etiqueta que certificaba que era de Jameson y de más de 6 años. A principios de siglo, la compañía tenía un stock de más de 700.000 galones de whisky John Jameson & Son que estaba «especialmente reservado para sus célebres marcas». Los barriles llenos de Jameson eran suministrados directamente por Gilbey’s que, como importadores de jerez, tenían acceso a un amplio suministro de barriles. Una vez llenos, los barriles se almacenaban en las bóvedas cavernosas de Gilbey’s en su almacén de depósito de Harcourt Street.

1903: El precursor de Redbreast

En 1903, las marcas de whisky de Gilbey’s incluían Castle Grand JJ Six Years Old y Castle Liqueur JJ Ten Years Old (JJ, que significa John Jameson), ambas con la firma de John Jameson & Son. Al año siguiente, el whisky Castle «JJ Liqueur» 12 Years Old de John Jameson & Son, se comercializaba a 4 chelines y 6 peniques en una botella, de forma similar y con la etiqueta roja y blanca que se veía en las botellas de Redbreast hasta los años sesenta. Gilbey’s vendió el whisky bajo la marca «Castle» al menos hasta finales de los años 30.

1912: Redbreast

La primera referencia oficial al nombre de la marca «Redbreast» aparece en agosto de 1912, cuando los Gilbeys vendían «Redbreast» J.J. Liqueur Whiskey 12 Years Old, descrito como una de sus marcas «famosas». El hecho de que Redbreast ya era una marca famosa sugiere que este puede haber sido el apodo de Gilbey’s Castle «JJ Liqueur» Whiskey 12 Years Old. El nombre «Redbreast» en sí mismo se refiere al pájaro, Robin Redbreast, y se atribuye al entonces presidente de Gilbey’s, que era un ávido aficionado a las aves.

1925: «La botella del sacerdote»

La Irlanda de los años 20 fue una época de agitación política e incertidumbre económica. El dinero era escaso y el dinero para los buenos whiskeys habría sido un lujo que no estaba al alcance de la mayoría. Sin embargo, el clero del país disfrutaba de una vida de considerable estatus y comodidad, tanto que Redbreast llegó a ser cariñosamente conocido como «La botella del sacerdote» después de encontrar su camino en muchos presbiterios de iglesias en Irlanda. Claramente, los individuos de la iluminación espiritual y gastronómica.

1933: Un amigo incondicional

Un anuncio en 1933 dice: «Whisky de licor Redbreast a su servicio. No se podría desear un amigo más fiel y verdadero. Siempre dispuesto a ayudar. Refrescándote en los días de verano, protegiéndote de los vientos penetrantes y las lluvias torrenciales del invierno, y en cada estación demostrando ser un muy bienvenido y pacífico gorro de noche.» Ya no hacen publicidad como antes.

1964: Moverse y cambiar

A mediados del decenio de 1960, Redbreast se embotellaba anualmente en lotes de aproximadamente 18.000 litros (4.000 galones) para satisfacer una demanda constante de la marca. A lo largo del decenio de 1960 se produjeron pequeños cambios en la botella, entre ellos, a partir de 1964, una declaración de edad apareció en el sello de la tapa de aluminio. La conocida etiqueta blanca de Redbreast con escritura roja permaneció en gran parte inalterada hasta por lo menos 1972.

1970: «Una asociación especial»

En 1970, Irish Distillers Ltd. (IDL) decidió eliminar gradualmente la venta de whisky a granel «por el barril» a los mayoristas y minoristas (bonders) que lo embotellaban ellos mismos. El aumento de la demanda de exportación y los planes para aumentar su cartera de marcas, exigían la retención de la mayor cantidad posible de whisky maduro. Sin embargo, Gilbeys logró persuadir a IDL de que siguiera suministrándole whisky puro de olla para Redbreast hasta el cierre de la destilería de Bow Street en el verano de 1971.

1978: Se está agotando

A lo largo de la vida de la marca, la etiqueta ha pasado por varias iteraciones. En 1978, la etiqueta había cambiado a un color marrón mate pálido con un gran número 12 estilizado en blanco sobreimpreso en el que estaba el nombre de Redbreast. A finales de 1980 la etiqueta brillante era de color ocre con un 12 más pequeño en el fondo. A lo largo de los años, sin embargo, aparte del desafortunado devaneo de la marca con una versión mezclada, la forma característica de la botella de ron ha sido una constante.

1985: El último de los de Gilbey…

El último embotellamiento de Redbreast bajo la bandera de Gilbey ocurrió en 1985. En 1986 Gilbey’s, que hacía tiempo que había dejado de madurar Redbreast en sus bóvedas de Harcourt Street, concertó un acuerdo para vender la marca a Irish Distillers.

1991: ¡Aleluya! Redbreast Re-lanzado

En diciembre de 1991, Redbreast fue reintroducido por Irish Distillers Limited, tras una ausencia de casi 10 años. El verdadero whisky de alambique de olla fue sometido a una profunda transformación y se benefició del renovado programa de madera de Irish Distiller. El impecable destilado de la destilería de Midleton estaba ahora madurando sólo en los mejores barriles de jerez y bourbon. El escritor de whisky Michael Jackson dijo: «IDG relanzó Redbreast a los 12 años. Este es el tradicional pot-still irlandés en su máxima expresión: bien madurado y con un generoso trago de jerez». Para algunos amantes de este estilo, Redbreast se acerca a la perfección».

2003: Todos cometemos errores….

Como un gesto a un distribuidor local de larga data, Edward Dillon & Co, Irish Distillers suministró un embotellado exclusivo de una mezcla de whisky de grano y pot-still Redbreast. Basta decir que el experimento no funcionó. Dejémoslo así.

2005: Lanzamiento de Redbreast 15

En 2005 se publica el seminal Redbreast 15. Este embotellado fue producido para el campeón de larga data y distribuidor francés de Redbreast, La Maison du Whiskey, París, como parte de las celebraciones de su 50º Aniversario. El whisky, que tiene una formulación ligeramente diferente a la del venerable de 12 años de edad, se embotelló con un 46% de alcohol en volumen y no se filtró en frío. El whisky es un éxito instantáneo y al año siguiente, fue nombrado «Whisky Irlandés del Año».

2011: Lanzamiento de Redbreast 12 Cask Strength

Mientras que Redbreast tiene un devoto seguidor, el Cask Strength representa la forma más pura de Redbreast, directamente del barril sin añadir agua. Como tal, cada embotellamiento difiere ligeramente de su predecesor en términos de grado alcohólico. Esperen los sabores habituales de Redbreast pero marcados.

2013: Lanzamiento de Redbreast 21

El whisky más antiguo de la gama Redbreast, Redbreast 21, contiene en realidad whiskies de hasta 25 años de edad seleccionados a mano por nuestro Maestro Mezclador Billy Leighton con nuevos niveles de profundidad, sabor y gusto. Hoy en día Redbreast 21 es uno de los whiskies más premiados del mundo y es la mejor representación del característico estilo de jerez de Redbreast.

2015: Lanzamiento de Redbreast Mano A Lamh

Redbreast Mano a Lamh fue un lanzamiento exclusivo limitado de sólo 2.000 botellas para los miembros del club Stillhouse. Fue el primer (y actualmente único) Redbreast en ser madurado únicamente en botas de jerez. El embotellado se agotó por completo y ahora es un artículo de colección.

2016: Lanzamiento del Redbreast Lustau

Construida sobre el éxito de Redbreast Mano a Lamh, la edición Redbreast Lustau Sherry Finish es un miembro permanente de la familia Redbreast. El embotellado se distingue de Redbreast en que se madura inicialmente en barriles tradicionales de bourbon y jerez durante un período de 9 a 12 años. Luego se termina por un año adicional en botas de jerez seleccionadas a mano que han sido sazonadas con el mejor Oloroso de la prestigiosa Bodega Lustau en Jerez, España. La influencia del jerez está marcada en esta expresión única.

2018 : El barril del sueño de Redbreast se ha hecho realidad

Después de una degustación en vivo de este whisky en el Día Mundial del Whisky en 2017, se recibieron montones de solicitudes para embotellar este Redbreast único en su clase. Esta llamada fue respondida con un lanzamiento exclusivo de las 816 botellas a los miembros de las pajareras en el Día Mundial del Whisky en 2018. El whisky fue originalmente de enlace en octubre de 1985, con Single Pot Still Irish Whiskey llenado en barriles de ex-Bourbon de roble americano. Luego, el 8 de marzo de 2011, el whisky se volvió a embotellar en una botella de primer llenado de Oloroso Sherry. Después de 32 años, este whisky Dream fue seleccionado por Billy Leighton como su barril Dream ya que consideró que estaba cerca de la infusión perfecta de pot still, roble español y sabores de jerez por los que Redbreast es conocido.

2019: El sueño continúa…. Se lanza el barril de Redbreast Dream Pedro Ximénez

La serie Redbreast Dream Cask continuó con el lanzamiento de Redbreast Dream Cask Pedro Ximénez Edition; el maestro mezclador Billy Leighton se inspiró para crear un Redbreast como nunca antes. Madurado durante más de 20 años en cuatro variedades diferentes de barril, luego se casó y se volvió a envasar en un trasero de jerez Pedro Ximénez para un final de ensueño. Lanzado en el Día Mundial del Whisky de 2019, las 924 botellas se agotaron en sólo 14 minutos.

2020: Redbreast de 27 años eleva la histórica reputación de este icónico whisky aún más.

Basándose en los célebres cimientos de la influencia del bourbon y el jerez, se incluyen barriles de puerto de rubí para una mayor complejidad y profundidad. Casi tres décadas en la formación, esta fuerza de barriles Redbreast es una alegría para contemplar en todas y cada una de las botellas.

2020: La aventura continúa… Lanzamiento de Redbreast Dream Cask Ruby Port Cask Edition.

El Día Mundial del Whisky 2020 presenta al mundo al 3er miembro del Rebaño Dream Cask. A través de pruebas y experimentos, Billy descubrió que una mezcla de barriles de Borbón, Jerez y Oporto, recubiertos en Oporto ha producido algo bastante bueno… ¡sueño!