Whisky Yamazaki

La destilería Yamazaki es una destilería de whisky japonesa inaugurada en 1923, y propiedad de Suntory. Fue la primera destilería comercial de whisky de Japón. En su «Biblioteca del Whisky» se exhiben 7.000 botellas de whisky de malta sin mezclar.

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Su origen

El fundador de Suntory (la compañía propietaria de Yamazaki), Shinjiro Torii, decidió comenzar a elaborar whisky con el apasionado deseo de «crear un whisky perfecto que refleje la naturaleza de Japón y el espíritu de la artesanía japonesa». Su decisión lo llevó a embarcarse en el difícil negocio de la auténtica fabricación de whisky nacional que nadie había intentado en ese momento. La historia del whisky de Suntory y la historia del whisky japonés comenzó con el intrépido desafío que emprendió Torii, quien se embarcó en la elaboración de whisky después de haber vencido a la oposición a la que se enfrentaba.

Con su inquebrantable preferencia por el agua de alta calidad y el medio ambiente natural, vitales para la elaboración del whisky, Shinjiro seleccionó la ubicación de la destilería entre varias opciones, optando finalmente por Yamazaki, en el suroeste de Kyoto, al pie del monte Tennozan.

La ubicación de Yamazaki

La zona que rodea a la destilería de Yamazaki es famosa desde hace mucho tiempo por su exquisita agua natural, que incluso se menciona en el Man’yoshu, la antigua antología de poesía japonesa. El «Rikyu no Mizu» (agua de la villa imperial) seleccionada por el Ministerio de Medio Ambiente como una de las cien mejores aguas minerales naturales de Japón, sigue brotando hoy en día. Para el proceso de agua utilizada en la Destilería de Yamazaki, se utiliza esta agua subterránea pura y de alta calidad, nutrida lentamente durante eones.

Rodeado de abundante naturaleza, el terreno único, donde se unen los ríos Katsura, Uji y Kizu, es el entorno húmedo y mojado ideal para el añejamiento del whisky: Yamazaki es, en efecto, una utopía de la elaboración del whisky.

La elaboración de sus whiskies

La elaboración de whisky en la Destilería Yamazaki es notable por su amplia variedad de whiskies, única a nivel mundial.

Por ejemplo, seleccionan entre lavados de madera y de acero inoxidable en el proceso de fermentación, entre diferentes tamaños y formas de alambiques en el proceso de destilación, y entre varios tipos de barriles en el proceso de maduración (envejecimiento), creando una variedad muy diversa de whiskies en cada paso del proceso, desde la maceración hasta la fermentación, la destilación y la maduración.

Reputación y premios

Las organizaciones de clasificación de bebidas espiriuosas, como el Instituto de Pruebas de Bebidas y las Competiciones Mundiales de Bebidas Espirituosas de San Francisco, han reaccionado favorablemente a los whiskies de Yamazaki. Lo más notable es que el joven de 18 años ha ganado seis dobles medallas de oro consecutivas en las Competiciones de Bebidas Espirituosas de San Francisco entre 2008 y 2013.

Yamazaki 25 años fue premiado como «Mejor Single Malt Japonés» en los Premios Mundiales de Whisky 2013. La Biblia del Whisky 2015 de Jim Murray otorgó a Yamazaki Single Malt Sherry Cask 2013 el título de Whisky Mundial del Año.