Diferencias entre el Bourbon americano y el Whisky escocés

Independientemente de los gustos de cada uno, en este artículo vamos a mantenernos al margen de cuestiones subjetivas y vamos a tratar de descubrir las principales diferencias entre un whisky escocés (conocido como scotch) y un whisky bourbon.

Con toda probabilidad estamos hablando de las 2 variedades de whisky más consumidas del mundo y, aunque tienen muchas similitudes (al fin y al cabo ambos son tipos de whisky), podemos encontrar diferencias sustanciales entre ambos.

La primera y más evidente es su origen: el whisky escocés solo puede producirse en Escocia, y el bourbon es un whisky elaborado en los Estados Unidos (la mayoría de él se produce en Kentucky).

El Bourbon

Diferencias entre Bourbon y whisky escocés

Dentro del whisky americano existen diferentes variedades reconocidas por la ley: el Rye, el Corn, el Wheat… El Bourbon es una de esas variedades. En concreto, según la regulación de Estados Unidos, el whisky bourbon debe estar elaborado de una masa de grano que sea al menos 51% de maíz y envejecido en barriles nuevos de roble carbonizado.

Diferencias entre Bourbon y whisky escocés

Elaboración y añejamiento

No hay un período mínimo de envejecimiento para el bourbon, pero en caso de tener un añejamiento inferior a los cuatro años, debe tener la edad indicada en la etiqueta.

Para que a un bourbon se le pueda añadir el «apellido» straight, debe ser añejado durante al menos dos años.

El whisky bourbon se destila y embotella con un mínimo de 40% de alcohol.

Casi todo el bourbon primero de destila en un alambique de columna, para continuar con una segunda destilación en un doblador o «thumper».

Sabor

Un bourbon elaborado con una alta proporción de maíz será más dulce que uno con una mayor cantidad de centeno. Por lo general, los bourbons tienen un sabor más dulce que la mayoría de los whiskies escoceses.

El whisky escocés

Diferencias entre Bourbon y whisky escocés

La ley escocesa también distingue entre diferentes variedades de whisky escocés según el proceso de elaboración y el grano utilizado.

El whisky escocés o scotch más famoso es el Single Malt, elaborado únicamente con agua y cebada malteada en una sola destilería. Dicho esto, existen otras categorías dentro del whisky escocés como los Single Grain (elaborados también en 1 sola destilería pero con granos de otros cereales), los Blended (mezcla de diferentes whiskys Single Malt y Single Grain), etc. Puedes obtener más información en nuestra guía de Tipos de Whisky.

Diferencias entre Bourbon y whisky escocés

Elaboración y añejamiento

A diferencia del bourbon, que no tiene un período mínimo de envejecimiento, el escocés debe ser envejecido durante al menos 3 años en barricas de roble. Una vez listo, el whisky se destila y se embotella con un mínimo de 40% de alcohol.

En cuanto al método de destilación, éste puede variar en función del tipo de whisky: los Single Malt simple suelen destilarse dos veces en alambiques de olla, mientras que los whiskys de grano se destilan en un alambique de columna. Aunque puede haber alguna excepción.

Sabor

Pocas generalizaciones pueden hacerse en cuanto al sabor de los whiskys escoceses. Un whisky de Speyside ligero tiene poco en común con un robusto y turbio whisky de Islay. Además, debido a factores como el tipo de barrica, el nivel de turba y la duración de la maduración, los whiskies escoceses pueden ser afrutados, picantes, salados…

Resumen

Bien, a modo de recopilatorio, las principales diferencias entre ambos tipos de whisky son que el bourbon se produce en los Estados Unidos y se elabora principalmente con puré de maíz, mientras que el escocés se produce en Escocia y se elabora típicamente con granos de malta (especialmente el Single Malt escocés).

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