Tipos de Whisky: Guía para principiantes

En siguiente artículo aprendererás las diferencias entre los tipos de whisky que existen y cómo se clasifican en cada país.

Un poco de historia

Lo primero que tienes que saber es que el whisky se elabora a partir de la destilación de granos fermentados. El proceso de la destilación se remonta a la antigua Mesopotamia en el segundo milenio a.C. para obtener perfumes. Con el paso de los siglos, después de pasar por varias culturas como la griega o los árabes, que utilizaban la destilación pero no para elaborar alcohol, hasta que finalmente llegó a Europa en la Edad Media.

Su uso se extendió por los monasterios medievales y principalmente se usaba para fines medicinales. Se calcula que a Irlanda y Escocia pudo llegar entre los siglos XI y XIII. Y a América llegó junto a los inmigrantes británicos durante los primeros años de Estados Unidos.

A pesar de que actualmente la industria del whisky goza de muy buena salud, han existido algunas épocas realmente duras para las destilerías.  Por ejemplo, en el siglo XVIII se impuso en Escocia un impuesto a la producción de alcohol. La Ley Seca y la prohibición escocesa sumió al whisky en la clandestinidad hasta que a medidaos del siglo XX se levantaron las prohibiciones.

Composición del Whisky

En función de la materia prima con la que se elabora el whisky, podemos distinguir 2 tipos de whisky:

Malt o de Malta

Su ingrediente principal es la cebada malteada.

Grain o de Grano

Su principal ingrediente es el maíz, el trigo o cualquier otro cereal.

A partir de esta clasificación genérica, los granos se pueden combinar de varias formas, generando nuevos tipos de whisky en función de las proporciones de los ingredientes y del proceso de elaboración:

Whisky Single Malt

«Single» por ser elaborado en una sola destilería y «Malt» por estar hecho exclusivamente de cebada malteada.

A menos que el whisky se describa como de un solo barril, contiene whisky de muchos barriles y de diferentes años, por lo que se puede lograr un sabor reconocible como típico de la destilería.

En la mayoría de los casos, los single malts llevan el nombre de la destilería, con una indicación de la edad y tal vez alguna indicación de algunos tratamientos especiales, como la maduración en un barril de vino de Oporto.

Whisky Blended Malt

Se trata de una mezcla de whiskies single malt de diferentes destilerías. Si un whisky es etiquetado como «malta pura» o sólo «malta» es casi seguro que se trata de un whisky de malta mezclada. Anteriormente se llamaba whisky «vatted malt«.

Whisky Blended

El whisky blended se hace a partir de una mezcla de diferentes tipos de whisky. Una mezcla puede contener whisky de muchas destilerías. La mayor parte del whisky escocés, irlandés y canadiense se vende como parte de una mezcla, incluso cuando las bebidas son producto de una destilería.

Tipos de whisky según la procedencia

Tipos de whisky: Escocés BG

Según la reglamentación escocesa, para que un whisky pueda ser denominado escocés es necesario que se madure durante un mínimo de 3 años en barriles de roble que no superen los 700 litros de capacidad y que esté procesado en una destilería escocesa a partir de agua y cebada malteada a la que sólo se puede añadir granos enteros de otros cereales, así como algunas otras condiciones más.

Los whiskies que incluyen la edad en la etiqueta reflejan la edad del whisky más joven utilizado para elaborar el producto. Si no se especifica la edad, el mínimo que exige la ley son 3 años de maduración.

Para profundizar más, lee nuestro artículo sobre los mejores whiskies escoceses.

Los whiskies escoceses se dividen en 6 regiones según su denominación de origen:

Highland, Escocia

Highland

La región de las Tierras Altas, la que produce más cantidad de whisky en Escocia, se extiende desde el norte de Glasgow hasta el extremo más septentrional de la costa este y más allá. Incorpora probablemente la más amplia gama de estilos de whisky de malta.

Tipos de Whisky: Guía para principiantes

Lowland

Una región de pocas destilerías, esta zona siempre ha sido conocida por su inigualable ligereza y naturaleza suave, y es por esta razón que las destilerías aquí han sido cariñosamente llamadas «Las Damas de las Tierras Bajas».

Speyside, Esccocia

Speyside

Speyside es una subregión de las Tierras Altas de Escocia, llamada así por el gran número de destilerías de whisky escocés en un área comparativamente pequeña. Actualmente hay más de 80 destilerías en funcionamiento en Speyside.

Islay, Escocia

Islay

Pronunciada eye-luh, esta isla se ha convertido en sinónimo de estilos de whisky fuertemente culminados y marítimos. Esta pequeña isla cuenta con ocho destilerías, cada una con su propio y único carácter ahumado, ofreciendo la oportunidad de probar los diferentes estilos de whisky de ahumados.

Island, Escocia

Island

Las pequeñas islas de Escocia, desde Arran, Jura y Mull en el oeste, hasta Orkney en el norte, producen whiskies de varios estilos. Esta zona excluye a la «capital del whisky» Islay, que consta como una región propia en cuanto a la producción de whisky escocés.

Campbeltown, Escocia

Campbeltown

Antaño con más de 30 destilerías y actualmente ya con solo unas pocas activas, en el extremo sur de la península de Kintyre en Argyll, los Single Malt de Campbeltown son más conocidos por su carácter salado.

Además, en función del tipo de grano empleado, existen 5 categorías oficiales de whisky escocés:

Procesado en 1 sola destilería a partir de agua y cebada malteada sin añadir ningún otro cereal

Ejemplo Whisky escocés Single Malt
Ejemplo de Whisky escocés Single Malt: Glenfidich 15 años
Ejemplo Whisky escocés Single Grain
Ejemplo de whisky escocés Single Grain: The Girvan Patent Still no. 4

Procesado en 1 sola destilería a partir de agua y cebada malteada, pudiendo contener granos enteros de otros cereales (malteados o no).

Mezcla que contiene 2 o más Single Malt escoceses de diferentes destilerías.

Ejemplo Whisky escocés Blended Malt
Ejemplo de whisky escocés Single Grain: Ballantine's 12 años
Ejemplo Whisky escocés Blended Grain
Ejemplo de whisky escocés Single Grain: The Exceptional Grain

Mezcla que contiene 2 o más Single Grain escoceses de diferentes destilerías.

Mezcla de uno o más Single Malt escoceses con uno o más Single Grain escoceses.

Ejemplo Whisky escocés Blended
Ejemplo de whisky escocés Single Grain: Chivas Regal 18 años
Tipos de Whisky: Irlandés BG

El whiskey irlandés tiene una historia tan antigua como en Escocia. En su día fue la bebida alcohólica más popular del mundo, aunque a partir de finales del siglo XIX entró en un bache que hizo reducir el número de destilerías del país de más de 30 a solo 3 en prácticamente 100 años.

Se caracteriza por la triple destilación, haciéndolo más suave que el escocés, que tienen matices ahumados en parte debido a la turba que se suele usar en Escocia.

Tradicionalmente, el whisky irlandés se producía en alambiques de olla, llamados Pot Still.

En cuanto a tipos de whisky, el whisky irlandés se divide en varias categorías dependiendo del tipo de grano utilizado y del proceso de destilación.:

Ejemplo Whisky irlandés Single Malt
Ejemplo de Whisey irlandés Single Malt: Bushmills 10 años

Hechos enteramente de cebada malteada destilada en un alambique de olla dentro de una sola destilería. Pueden ser de doble o triple destilación.

Ejemplo Whisky irlandés Single Pot Still
Ejemplo de Whiskey irlandés Single Pot Still: Redbreast 12 años

Únicos en Irlanda, difieren del whisky single malt por la inclusión de grano crudo y sin maltear en la mezcla.

Ejemplo Whisky irlandés Grain
Ejemplo de Whiskey irlandés Grain: Hyde 1916 6 años

Producido por destilación continua en una columna o en un alambique Coffey, en lugar de un alambique pot still. Puede ser producido a partir de una variedad de granos.

Ejemplo Whisky irlandés Blended
Ejemplo de Whiskey irlandés Blended: Jameson

Una mezcla de los estilos anteriores. Actualmente suponen la mayoría de la producción irlandesa de whiskey.

Tipos de whisky: Americano BG

El whiskey americano se caracteriza por envejecer en barriles nuevos de roble carbonizado, excepto el whisky de maíz, que no tiene que envejecerse (o, en caso de hacerlo, debe ser en barriles de roble sin carbonizar o en barriles usados) y permanecer por debajo del 80% de alcohol en volumen.

En función de la mezcla de la materia prima, el whiskey americano se divide en:

Ejemplo Whisky americano Bourbon
Ejemplo de Whisky escocés americano Bourbon: Jim Beam

Elaborado con un mínimo de 51% de maíz y envejecido en barriles nuevos de roble carbonizado. El bourbon se producía tradicionalmente en Kentucky pero hoy en día se fabrica en cualquier punto del país.

Ejemplo Whisky americano Corn
Ejemplo de Whisky americano Corn: Balcones Baby Blue

Elaborado con un mínimo de 80% de maíz y no envejecido, o, si lo está, en barriles no carbonizados o usados.

Ejemplo Whisky americano Malt
Ejemplo de Whisky americano Malt: Westland American Oiak

Elaborado con un mínimo de 51% de cebada malteada.

Ejemplo Whisky americano Rye
Ejemplo de Whisky americano Rye: Bulleit Rye

Elaborado con un mínimo de 51% de centeno.

Ejemplo Whisky americano Rye Malt
Ejemplo de Whisky americano Rye Malt: Old Maysville Club

Elaborado con un mínimo de 51% de centeno malteado.

Ejemplo Whisky americano Wheat
Ejemplo de Whisky americano Wheat: Bernheim original

Elaborado con un mínimo de 51% de trigo.

Si uno de estos tipos de whisky alcanza dos años de envejecimiento o más, se designa adicionalmente como «straight«. Un whisky que cumple todos los requisitos anteriores pero que incluye menos del 51% de un grano específico puede llamarse simplemente un whisky «straight» sin nombrar un grano.

Además de las categorías anteriores, en los Estados Unidos tenemos el Whisky Tennessee. La principal diferencia que define a un whisky de Tennessee es que debe ser filtrado a través de carbón de arce antes de ser puesto en barriles de roble carbonizado para su maduración, conocido como el Proceso del Condado de Lincoln. El resto del proceso de destilación del whisky de Tennessee es idéntico al del whisky bourbon.

Ejemplo Whisky americano Tennessee
Ejemplo de Whisky Tennessee: Jack Daniel's
Tipos de whisky: japonés BG

El whisky japonés se basa en el estilo escocés de las Lowland y de Speyside. Son suaves, delicados, y a menudo perfumados con miel para añadir dulzura.

Hoy en día, Japón está desarrollando un estilo propio a medida que crece la popularidad y la demanda.

En Japón la industria está integrada verticalmente, lo que significa que las empresas de whisky son propietarias tanto de las destilerías como de las marcas de whiskies blended, y no comercian con sus competidores. Así pues, un whisky blended en Japón por lo general sólo contendrá whisky de malta de las destilerías propiedad de esa misma empresa.

Y hasta aquí esta guía para aprender a diferenciar los tipos de whiskys que se pueden encontrar hoy en día. Existen whiskys elaborados en otros países, como Canadá, Gales, España, Dinamarca, Inglaterra… pero no hoy en día no son whiskys con tanta importancia en el mercado como los citados en este artículo, así que hemos preferido incluir solo los principales productores para simplificarte este primer acercamiento a los tipos de whiskies del mundo.

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