Los 9 mejores whiskies escoceses por historia, tipo y procedencia

Desde los Single Malt escoceses, que se elaboran a partir de cebada malteada en una sola destilería, hasta los whiskies blended de Escocia, que se elaboran con mezclas de diferentes granos e incluso en varias destilerías, los whiskies escoceses abarcan un amplio abanico de sabores y estilos.

Y no solo existe una amplia variedad de «tipos» de whisky escocés, sino que dependiendo de la zona de Escocia también consiguen diferentes propiedades: no es lo mismo un whisky de las Highlands que un whisky de Islay.

Por eso, sería imposible haber una lista de los «mejores» whiskies escoceses o de las mejores marcas de whisky escocés, ya que algunos de los productores más pequeños guardan algunos de los mejores whiskies del mundo en la destilería. Una vez que se introducen ediciones únicas limitadas, programas experimentales de acabado y otras variabilidades únicas, la búsqueda del mejor whisky escocés se vuelve casi imposible.

Con esto, lo único que pretendemos expresar es que deberías tomarte la siguiente lista como punto de partida y no como destino final.

¿Qué se considera un auténtico whisky escocés?

La respuesta parece obvia, verdad? «Un whisky escocés es whisky producido en Escocia», diría la mayoría de los mortales. Bueno, en parte es cierto, pero la ley escocesa, concretamente el Reglamento oficial del whisky escocés (SWR), pone algunos requisitos importantes para que un whisky se pueda etiquetar como «whisky escocés».

La respuesta corta sería que el whisky escocés es el que se elabora en Escocia con agua y cebada malteada (y otros granos enteros en ocasiones) y se añeja durante un mínimo de 3 años en barriles de roble, pero vamos a ver un poco más en detalle cuales son esos requisitos:

  • El whisky debe ser producido en una destilería en Escocia a partir de agua y cebada malteada
    Si se añaden granos adicionales (de otros cereales) a la masa, deben ser granos enteros.
  • La destilería debe realizar las siguientes acciones a todos los granos:
    • Procesarlos en un puré
    • Convertirlos en un sustrato fermentable exclusivamente por sistemas de enzimas endógenas
    • Fermentarlos añadiendo sólo levadura
  • El alcohol debe ser destilado inicialmente a un ABV no superior al 94,8%
  • El licor debe ser madurado en su totalidad en un almacén de impuestos especiales en Escocia dentro de barriles de roble durante un mínimo de tres años.
  • No se puede añadir al espíritu ninguna otra sustancia que no sea agua y colorante caramelo normal.
  • La declaración resultante debe tener un ABV no inferior al 40%

Por muy estrictos que parezcan los requisitos de la SWR, todavía dejan mucho espacio para la experimentación. Por ejemplo, el whisky escocés puede ser filtrado en frío o no filtrado en frío. Asimismo, el tipo de barril en el que se añeja el whisky puede variar, aunque lo más frecuente es que el espíritu se añeje dentro de barriles ex-bourbon.

Después, el whisky escocés puede someterse a una maduración adicional (también conocida como acabado) dentro de barriles de jerez, barriles de oporto, barriles de ron o lo que el destilador o productor tenga en mente. La mayoría de las veces, se puede encontrar este tipo de información en la etiqueta de la botella de whisky escocés.

Tipos de Whisky escocés

El whisky escocés se divide en los siguientes tipos:

  • Single Malt – Para calificar como single malt, el escocés debe ser elaborado a partir de una mezcla de cebada 100% malteada y destilado en una sola destilería mediante un proceso de destilación en alambique.
  • Single Grain – A pesar de su nombre, el escocés de grano único puede incorporar otros granos de cereales enteros (malteados o no malteados) a la masa. El whisky debe ser destilado en una sola destilería y puede ser destilado continuamente en alambiques continuos o de columna.
  • Blended Malt – Mezcla de whiskies escoceses de malta única de al menos dos destilerías diferentes.
  • Blended Grain – Una mezcla de whiskies escoceses de grano único de al menos dos destilerías diferentes.
  • Blended Scotch – Una mezcla de whisky escocés de malta y grano único.

Casi el 90% de todo el whisky escocés que se vende en el mundo es blended. Los ejemplos más populares nos llegan de marcas como Johnnie Walker, Chivas Regal, Dewar’s y muchas otras. Cuando un whisky de mezcla lleva una declaración de edad (es decir, 12 años, etc.), esa declaración se refiere al whisky más joven de la mezcla. Por ejemplo, el Johnnie Walker Black Label 12 años hace referencia a que el whisky ha sido envejecido durante 12 años o más.

Zonas de elaboración del Whisky escocés

La región del whisky importa y mucho, aunque Escocia no sea un país tan grande. Desde los métodos de producción locales hasta los terroirs y los factores geográficos más amplios influyen en la forma en que el whisky huele y sabe.

Highland, Escocia

Highland

La región de las Tierras Altas, la que produce más cantidad de whisky en Escocia, se extiende desde el norte de Glasgow hasta el extremo más septentrional de la costa este y más allá. Incorpora probablemente la más amplia gama de estilos de whisky de malta.

Los 9 mejores whiskies escoceses por historia, tipo y procedencia

Lowland

Una región de pocas destilerías, esta zona siempre ha sido conocida por su inigualable ligereza y naturaleza suave, y es por esta razón que las destilerías aquí han sido cariñosamente llamadas «Las Damas de las Tierras Bajas».

Speyside, Esccocia

Speyside

Speyside es una subregión de las Tierras Altas de Escocia, llamada así por el gran número de destilerías de whisky escocés en un área comparativamente pequeña. Actualmente hay más de 80 destilerías en funcionamiento en Speyside.

Islay, Escocia

Islay

Pronunciada eye-luh, esta isla se ha convertido en sinónimo de estilos de whisky fuertemente culminados y marítimos. Esta pequeña isla cuenta con ocho destilerías, cada una con su propio y único carácter ahumado, ofreciendo la oportunidad de probar los diferentes estilos de whisky de ahumados.

Island, Escocia

Island

Las pequeñas islas de Escocia, desde Arran, Jura y Mull en el oeste, hasta Orkney en el norte, producen whiskies de varios estilos. Esta zona excluye a la «capital del whisky» Islay, que consta como una región propia en cuanto a la producción de whisky escocés.

Campbeltown, Escocia

Campbeltown

Antaño con más de 30 destilerías y actualmente ya con solo unas pocas activas, en el extremo sur de la península de Kintyre en Argyll, los Single Malt de Campbeltown son más conocidos por su carácter salado.

Las mejores marcas de whisky de Escocia

Lo hemos mencionado antes y lo volvemos a decir ahora: cuando se trata del mejor whisky escocés del mundo no puede haber una lista definitiva de las mejores marcas. No sólo porque hay pequeñas destilerías que no comparten lo suficiente de su mejor producción, sino también porque la propia industria está en un constante estado de cambio. Nunca se sabe cuándo un nuevo propietario o maestro destilador entrará en el redil, cambiando las cosas en el proceso.

Sin embargo, aquí te dejamos con 20 marcas de whisky escocés (sin ningún orden en particular) que constantemente elaboran algunos de los mejores whiskies del mundo.

Destilería Lagavulin

Esta destilería de Islay ha dominado el arte del whisky Single Malt. Su variedad de 16 años es una leyenda y uno de los mejores whiskies del mundo, suponiendo que tengas una afición por la turba. Sus orígenes se remontan a 1742, cuando había alambiques ilícitos operando en el lugar, aunque fue registrada oficialmente por John Johnston en 1816.

Región: Islay
Fundación: 1816
Whisky más conocido: Lagavulin 16 Años

Destilería Macallan

The Macallan fue una de las primeras destilerías de Escocia con licencia legal. Sus whiskies son lo más cercano a la perfección suave y equilibrada que se puede conseguir con un whisky escocés de primera calidad. Sus alambiques son los más pequeños de Speyside. Su tamaño y forma únicos le dan al whisky el máximo contacto con el cobre, ayudando a obtener los ricos sabores afrutados y con cuerpo tan característicos del Macallan.

Explorar esta marca en su totalidad es lanzarse a una proverbial madriguera de conejo de ediciones limitadas y lanzamientos especiales.

Región: Speyside
Fundación: 1824
Whisky más conocido: Macallan 12 años Double Cask

Laphroaig bg

Esta marca tiene el whisky ahumado más vendido del mundo, el sexto whisky single malt más vendido, y el tercer single malt el Reino Unido. Laphroaig sorprende constantemente con nuevos lanzamientos y colaboraciones anuales. Su whisky de referencia es el de 10 Años, que define bastante bien la marca.

Región: Islay
Fundación: 1815
Whisky más conocido: Laphroaig 10 Años

Johnnie Walker BG

Lo que comenzó como la operación de contrabando de whisky de John Walker se convirtió finalmente en este gigante global. Fueron en realidad los hijos de Walker quienes llevaron la icónica marca a la estratosfera mediante mezclas de primera calidad, diseños inteligentes de botellas de whisky escocés, prácticas comerciales astutas y una comercialización inteligente.

Si hay una marca que es sinónimo de las palabras «whisky blended», esa es Johnnie Walker.

Fundación: 1820 (aunque la marca no creó su primera mezcla comercial hasta 1865)
Whiskies más conocidos: Johnnie Walker Red Label o Johnnie Walker Black Label

Talisker BG

Talisker tiene el honor de ser el Whisky Escocés Single Malt más antiguo elaborado por el mar a orillas de la Isla de Skye, uno de los paisajes más remotos, escarpados y bellos de Escocia

El Talisker de 10 años ganó una doble medalla de oro y el «Mejor whisky Single Malt hasta 12 años» en el Concurso Mundial de Espirituosos de San Francisco de 2015. El Talikser de 18 años fue nombrado «Mejor Single Malt del Mundo» en los Premios Mundiales de Whisky de 2007. No importa qué Talikser pruebes, te gustará sin lugar a dudas.

Región: Island
Fundación:
1830
Whisky más conocido: Talisker 10 años

Ardbeg BG

Es conocida mayormente por elaborar algunos de los whiskies de más alta graduación del mundo. Para los amantes de la turba, el Ardbeg 10 años es probablemente el single malt de «nivel básico» de mayor calidad en el mercado, y la destilería que muchos conocedores de Islay elegirían como su favorita. Un torbellino de turba y sabores complejos de malta.

Región: Islay
Fundación:
1815
Whisky más conocido: Ardbeg 10 años

Destilería GlenDronach
GlenDronach sigue el verdadero estilo de las Highland: un espíritu pesado y robusto, perfecto para un largo período de maduración en barriles de jerez. Una mirada al rico color rojo de The Glendronach Original 12 Años y ya tienes el jerez en la mente. No es de extrañar que el whisky se madure en una combinación de barriles de Oloroso y Pedro Ximénez ex jerez, preparando el camino para un color y un sabor deliciosos. Región: Highland Fundación: 1826 Whisky más conocido: GlenDronach 12 años
Destilería Cardhu Bg

Más de la mitad de las destilerías de whisky de malta de Escocia se encuentran en la región de Speyside, el fértil valle del río Spey. Cardhu, con su tentadora y melosa vainilla, manzanas y peras frescas, trabaja para crear whiskies que son a la vez sofisticados y accesibles.

En España es de las marcas más populares de whisky. El 75% de las ventas de Cardhu se dirigen a nuestro país.

Región: Speyside
Fundación:
1824
Whisky más conocido: Cardhu Gold Reserve

Chivas Regal BG

Dado el dominio de los Single Malts en nuestra lista de las mejores marcas de whisky escocés, hagan hueco para una marca de whisky blended. Varios de los mejores productos de Chivas Regal se han llevado a casa importantes premios, incluyendo el oro y el doble de oro en la competencia mundial de bebidas espirituosas de San Francisco. Aunque nunca rechazaríamos una copa del 12, es el 25 o el Regal XV los que suben el nivel de la marca.

Fundación: 1801
Whiskies más conocidos: Chivas Regal 12 años, Chivas Regal XV 15 años y Chivas Regal 25 años

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